Veliko Tarnovo

Veliko Tarnovo
« Lorsque je contemple cette ville incroyable, invraisemblable, c’est comme si j’hallucinais » – (Trotter – Bulgarie – Veliko Tarnovo)

Veliko Tarnovo se positionne à égale distance des trois grandes métropoles. La capitale bulgare, Sofia, la ville côtière Varna (Mer noire) et la capitale roumaine, Bucarest, se situent toutes trois à peine à 200 km de Veliko.

Aujourd’hui, Veliko Tarnovo constitue un centre culturel, historique, touristique et administratif en Bulgarie. Ce district comprend 14 villes et 322 villages et compte 295000 âmes.

La ville-même compte 77000 habitants, dont 12000 étudiants inscrits à l’université St Cyril and Methodius, la deuxième plus grande université du pays.

Nombre de guides décrivent Veliko Tarnovo comme la « reine des villes bulgares ».

Depuis quelques années, Veliko Tarnovo caracole en tête des destinations touristiques les plus visitées de l’Europe de l’Est.

L’architecture caractérise l’apparence d’une ville, ce que reflète la rivière Jantra. Les maisons traditionnelles s’appuient littéralement les unes sur les autres, au-dessus du vide. Elles créent d’étroites ruelles, idéales pour flâner. Durant les jours de canicule, vous y trouverez une fraîcheur bienvenue.

Gurko Street représente l’un des pôles d’attraction touristiques. Vous y trouverez des marchands d’antiquité et de menus ateliers où l’artisanat règne encore. Une bière vous coûtera un peu moins qu’un euro sur les terrasses. Pour la somme de 5 euros, vous pourrez déguster un plat typiquement régional dans les restaurants, en ce compris un vin local.

La rue principale, Vasil Levski Street, vous permettra de découvrir des magasins en vogue et un petit centre commercial.

La citadelle de Tsarevet domine la ville, un bastion qui rappelle le statut de capitale à l’époque du royaume bulgare (12e – 14e siècles). Les soirs d’été, Tsarevets focalise toute l’attention par un impressionnant jeu de lumière et de son.

Passages obligés :
- Tsarevets Hill
- Eglises : St. Dimitar’s Church, « St. Peter and Paul » Church, St George’s Church, The Church of the Holy Forty Martyrs, « The Assumption of the Holy Virgin » Church
- Musées : The museum of The Bulgarian Revival and the Constituent Assembly, The « Sarafkina » House Museum, Archeological Museum « Veliko Turnovo – the capital of Bulgaria ХII – ХIV century »
- La maison de la renaissance « House of Sarafina »
- La maison du singe
- L’auberge de Hadji Nikoli
- La galerie des arts

Si les habitants de Veliko Tarnovo aiment leur ville, ce n’est pas seulement pour son statut de centre historique. En effet, ils aiment également vivre dans cette « métropole » animée. Il y a suffisamment d’emplois, d’écoles, de magasins, de possibilités de sorties, de bons restaurants proposant des plats traditionnels … L’administration de la ville organise de nombreux événements. Les étudiants y ont l’occasion d’étudier dans l’une des plus grandes universités de la Bulgarie.
Central Mall est le plus grand centre commercial de la région. Ce complexe flambant-neuf compte pas moins de soixante magasins de marques connues à des prix bulgares (abordables).
Vous y trouverez également un cinéma, un wellness center ou encore un casino.

A la lisière de la ville se trouvent d’autres chaînes commerciales comme Technomarket (Mediamarkt), Metro (Makro) et Praktiker (Bricolage).

Dans les environs de Veliko Tarnovo se trouvent nombre de cloîtres de renom. La ville d’Arbanassi (4km) est un véritable musée ouvert protégé par l’Unesco (patrimoine mondial).
Elena, un village tout aussi pittoresque, jouxte un grand lac.